Поиск на сайте
Главная Журнал Форум Wiki DRKB Страны мира


Кому-нибудь нужен кабельный модем?

Фимштейн
mailforru@mail.ru

Начало. О том о сем

Мой сосед Петрович, когда у него с утра трещит голова, обычно стучится в мою дверь со словами: "Я вот тут мимо проходил...", после чего начинает пространный монолог о погоде, задержанной зарплате и ценах на пиво. Одним словом, театр одного актера, и цена ему – червонец.

Начну, как Петрович, издалека. Вам нравится та скорость, с которой вы качаете что-либо из интернета? На этот счет шутить уже неприлично – даже хакеры вешают, как стопроцентную наживку, ярлычок на своих троянцев: "Ускоряет работу в интернет!!!" Теперь к делу – есть технология, благодаря которой можно скачивать за 3-4 секунды то, на что в обычном случае уходит час. Час – и три секунды! Ну как?!

О мелочах типа IP-телефонии, видео шикарного качества, отсутствия необходимости дозвона и прочем не стоит даже говорить – это реальность, обязательная при такой скорости приема. Достигается все это счастье благодаря небольшому устройству, которое называется кабельным модемом. Кабельный он потому, что подсоединяется к обычному коаксиальному (телевизионному) кабелю одним концом, а другим – через Ethernet-разъем – к компьютеру.

Кратко о самих устройствах: их существует два типа, для разных видов сетей. Для коаксиальных – модемы, обеспечивающие только однонаправленную связь (прием) – преданье старины глубокой. Для того чтобы отправить данные, их пользователям необходим еще и обычный телефонный модем, к тому же на приеме они работают на скорости всего 2 Мб/с, что, конечно же, неплохо по сравнению с телефонным аналогом, но не идет ни в какое сравнение с НFC-модемами – у них скорость выше в 5-12 раз, да и передача данных возможна в обоих направлениях, разве что передавать получается раз в десять медленней, чем получать. HFC-модемы позволяют обеспечить двустороннюю связь на гибридных сетях (Hybrid Fiber-Coax, состоящих из волоконно-оптических и коаксиальных телевизионных участков), и если при этом скорость отправки – 10 Мб/с , то ничего удивительного, что все вновь прокладываемые коммуникации относятся к HFC-типу.

Я откопал в сети несколько провайдеров, предлагающих услуги по подключению, стоят они примерно одинаково и обязуются обеспечить прием 10 Мбит/c при передаче от 2,5 до 5,2 Мбит/c.

Такой кабельный модем представляет собой маленький хаб: подключение к компьютеру посредством интерфейса Ethernet плюс сетевая карта, при этом ваш домашний компьютер оказывается в локальной сети с сервером интернет-провайдера. Маленькая локальная 10-мегабитная сеть. Необходимость в дальнейших объяснениях отпадает – сидя в одной локальной сети с сервером (интересно, что в этом случае понятие "локальная" как-то незаметно превращается в нонсенс), глупо говорить о таких прелестях, как дозвон, и о возможностях доступа к ресурсам сервера. Еще одна интересная особенность - можно поставить на своем конце кабеля сервер с хабом и разделить интернет-доступ. В этом случае одним IP-адресом сможет пользоваться еще дюжина пользователей.

История. Как это начиналось

Здесь им, наверное следовало бы перенимать опыт у коллег из Штатов - несомненно, они должны были его накопить за те 10 лет, что прошли от первого появления кабельного модема на рынке и до наших дней. И ведь есть что перенимать: цифры, приводимые в сухих статистических данных, весьма впечатляют: по данным NEWSBYTES, поставки кабельных модемов росли лавинообразно - от 25 000 в 1996 г. до 540 000 в 99-м: каждый год прирост составлял от 157 до 220%. У Motorola (по ее заявлению) в 1996 году уже имелось заявок и контрактов на поставку 1 млн. кабельных модемов. Производителей оказалась масса, но, по всеобщему признанию, лидерами являются Motorola и Bay Networks.

Наиболее продвинутым среди тех, кто работает на этом рынке в России, несомненно, является Bay Networks - подразделение Nortel Networks, имеющее партнером российскую фирму Step Logic, которая построила несколько систем, использующих кабельные модемы, в Екатеринбурге, Москве, Санкт-Петербурге, Петрозаводске и Троицке. 1 октября 1997 года был помпезно провозглашен днем прихода кабельных модемов в Россию – в этот день состоялось подписание контракта между этими фирмами.

В дальнейшем, однако, плодов на благодатной российской ниве это не принесло: наступление кабельных модемов захлебнулось, а затем последовал экономический спад, окончательно убивший всякие надежды.

Сегодня они возродились вновь. Некоторые провайдеры даже пытаются прогнозировать на пару лет вперед, чему, впрочем, способствуют и дистрибуторы кабельных модемов. К примеру, "выявив" потенциальную КТВ-сеть с приемлемым количеством абонентов (500-1000), можно запросить бесплатный тестовый комплект у Bay Networks – головную станцию передачи данных и пользовательские модемы для испытаний. Сеть масштабируема (масло масляное), а начальные вложения окупаются за пару лет. Есть, правда, и значительные проблемы – как известно, существующие в России кабельные сети в большинстве своем позволяют вести передачу лишь в одном направлении (на прием), и это проблема не только российская, в Штатах та же ситуация. Однако финансовые возможности у нас разные, а переход на двустороннюю передачу данных – дело довольно-таки дорогое, почти невозможно преодолеть шумы, препятствующие организации обратного канала.

Считается, что максимум средств компании, которая займется этой проблемой, придется вложить в модернизацию сетей: отвратительное качество конечной разводки займет значительную часть вложений. И это – не считая модернизации оборудования у провайдера (что тоже недешево). Правда, прогнозы различны – есть мнение, что абоненту все это встанет не более чем в 100 долларов на брата (в сети с несколькими тысячами).

Цены. Во сколько это обойдется

Кстати, о ценах. Наверняка вам интересно будет узнать о том, сколь туго придется вашему кошельку. Могу лишь обрадовать: с той же скоростью, с какой рос спрос на кабельные модемы, цены на них падали (прогресс, никуда не денешься). Первая модель компании LANcity , выпускавшаяся в начале 90-х, стоила порядка 15 тыс. долларов. В 1995 они стоили уже 1000, в 1996 – от $550. Сегодня средняя цена предлагаемого кабельного модема – около 300 долларов (по крайней мере, подобную цену называет один из найденных мной провайдеров, который также предлагает подключение к сети за $20, что включает в себя установку сетевой карты стандарта 10Base-T, разводку коаксиальных кабелей, установку кабельного модема, настройку оборудования и ПО, а также первичное обучение клиента). Вообще же цена - и в столице, и в регионах - колеблется от 300 до 700 долларов. Оператору для минимального "джентльменского набора" – ПО и оборудование станции на 100-300 пользователей – придется раскошелиться на 7-15 тыс. долларов.

Впрочем, окупить вложенные средства можно будет с лихвой - за КТВ (особенно в регионах) большое будущее. По словам президента Step Logic Юрия Кантаровского дистрибуция оборудования передачи данных по сети КТВ перспективна потому, что администрации многих городов вкладывают большие деньги в развитие подобных сетей. Я не случайно упомянул регионального провайдера: по моим сведениям, в отдаленных регионах России уже сегодня идет тихая и пока бескровная война за обладание сетями КТВ. Когда модемы станут дешевле и пойдут в массы, вот тут-то все и начнется. Предполагается, что цена на них упадет с увеличением числа предлагаемых моделей, но это вряд ли: если таковое и случится, то, скорее, причиной тому будет очередной рывок технического прогресса - какое-нибудь аппаратное или программное усовершенствование.

Некоторые технические аспекты

Сообщение от 17 февраля 1999 года, вытащенное из недр iTV, провозглашало новую инициативу Intel, которая совместно с партнерами начала работу над созданием новых устройств - кабельных модемов, встраиваемых в хост-систему. Таким образом, деятельность модема будет осуществляться за счет процессора самого компьютера, за счет всего его прочего "железа" и ПО. Несомненно, такие устройства окажутся значительно дешевле нынешних собратьев, что должно сделать его массовым продуктом. Если же смотреть еще дальше, нетрудно разглядеть перспективу упразднения модема как такового: его функции полностью лягут на стоящий у пользователя системный блок, на нем появятся лишь дополнительные порты ввода-вывода. (В сообщении так и сказано – "сегодня... изучаются способы использования ЦП компьютера для управления сетевыми функциями и средствами защиты, хотя при этом модему все равно потребуются дополнительные микросхемы для интерпретации сетевых сигналов..." – какая мелочь…) Но это в будущем - что же ожидает нас в ближайшее время? Судя по заявлению представителя Intel, первый опытный образец будет представлен уже в июне этого года.

Однако о программной реализации модемов наиболее красиво выразился мой приятель Веня (тот самый - маньяк компьютерный). Он сказал: "Модем - это ящик, в который втыкаются провода. Что там внутри, какая технология - никого не волнует, лишь бы работал быстро. Комп постепенно "всосет" его в себя, и завтра о нем будут вспоминать как о переходнике, который выкидывается на помойку при первом же более или менее едином стандарте".

О положительном

Но не будем о грустном. Окропим нарзаном ваши увядшие надежды – глянем в будущее с надеждой на хорошее, ждущее нас совсем скоро и в больших количествах. Я попытался собрать все плюсы, перечисленные дистрибуторами (и это наверняка неполный список), которые может дать пользователям кабельный модем:
- трансляция TV,
- распространение ПО,
- доступ в интернет,
- IP-телефония (при этом как большой плюс - свободный телефон при включенном интернете),
- работа надомных сотрудников,
- построение виртуальных сетей,
- высокоскоростной доступ к интерактивным компьютерным играм, библиотекам,
- дистанционное обучение и тренинг,
- электронный магазин, банк
- и прочее.

Список достоинств изумительный - ну просто мечта. Можно закрыть глаза и представить картину почти немыслимую – юзерский рай, эпоха интернета и всеобщего благолепия. Красота. Не хочется даже открывать глаза, чтобы не видеть опостылевший Sportster, но делать это приходится, потому что вслепую я печатать не могу, а статью заканчивать надо.

Что ж, вернемся к списку. Почему-то при перечислении достоинств новшества IP-телефонии всегда уделяется очень скромное место. О ней практически не говорят (я нашел в этой связи только пару дифирамбов). Между тем, фразу из ComputerWorld за 98-й год следует поместить в золотую рамочку: "... реализация этой программы относится к числу наиболее перспективных направлений развития кабельных модемов". Речь идет о программе все той же вездесущей Bay Networks, согласно которой будет продвигаться на рынок коммерческая система IP-телефонии на основе кабельных модемов. При этом пользователи могут использовать обычные телефонные аппараты, подключаемые к общей гибридной волоконно-оптической / коаксиальной инфраструктуре. Для этой цели кабельные модели будут оборудованы гнездами RJ-11 (для стандартной телефонной "вилочки"). Все это позволит отказаться от использования междугородных и международных телефонных линий. Для примера: при нынешних интернет-скоростях предлагаемый тариф при телефонном звонке посредством IP-телефонии в США - примерно 10 центов в минуту. Что же будет при использовании кабеля?

О конкурентах. xDSL-технология

Вот тут самое время упомянуть о конкурирующей технологии, тем более, что она расчитана на использование телефонных линий. Речь идет о xDSL- технологии (Digital Subscriber Line - цифровая абонентская линия связи). Существует несколько разновидностей этой технологии, но общая суть их заключается в возможности передачи данных по стандартным телефонным линиям со скоростью, которую дает кабельный модем.

Не буду вдаваться в подробности - описание этой технологии достойно отдельной статьи, скажу лишь кратко о сравнительных моментах. Технология xDSL появилась на рынке раньше кабельных модемов, но в конкурентной борьбе все время уступала им лидерство. Я долго пытался понять, почему же такое стало возможным, но, даже переворошив груду материалов по этой тематике, не смог найти однозначного ответа - каждый аналитик тянул одеяло в свою сторону. Единственное, что объединяло их мнения, - ссылки на разные топологии сетей. Промышленные предприятия и офисы, не охваченные кабельными сетями широко, предпочли xDSL. Для более массового "частника" этой проблемы не существовало - он предпочел кабельный модем. Впрочем, непонятно, насколько анализ рынка США может быть полезен при прогнозировании российского рынка - трудно найти что-нибудь более непредсказуемое.

Сегодня по объему продаж лидируют кабельные модемы, однако цифровым линиям предрекают победу в этой гонке уже через пару лет. Я бы не был столь категоричен. По-моему, наиболее кратко и точно на этот счет выразилось InfoArt News Agency: "... основные боевые действия еще впереди". Хотя все это напоминает "Криминальное чтиво" - пока два мастодонта увлеченно квасят морды друг другу, на сцене появляется кто-нибудь третий, маленький и плюгавенький, с целью обоих суперменов поиметь. А хэппи-энд, как известно, бывает только в кино.

Резюме. О настоящем и будущем

Приятно быть оракулом. Сегодня это приятно - лет 500 назад меня бы сожгли, а сегодня могут даже в метро повесить мой портрет, рядом с какой-нибудь прорицательницей Евдокимьей. Впрочем, это я хватил через край - если бы я прогнозировал выборы или результаты футбольных матчей, то, наверное, имел бы на это шанс. Но, к сожалению, вы читаете не "Спорт за неделю", не "Власть" и даже не "Playboy". "Upgrade" - единственный журнал, который согласился напечатать мою галиматью о настоящем и будущем кабельных модемов, да и то только потому, что тематика у нас единая - "железная".

По словам Вени, ходившего пустить слюну на KOMTEK-2000, ему там больше всего понравился стенд, демонстрирующий интернет со скоростью 360 кб/с. При приеме на такой скорости можно спокойно смотреть по интернету футбол в режиме реального времени. Качество - изумительное. Как выяснил Веня, стоит это удовольствие 20 баксов в месяц плюс немного "железа" в комп - что-то порядка $160. (Правда, нужна еще тарелочка и все, что к ней прилагается от НТВ+).

Напоследок попытаюсь убить в вас последнюю кроху надежды (нострадамить - так на всю катушку) - примерно полгода назад я слышал о том, что где-то на Западе вовсю идут работы над созданием технологии передачи по электрическим сетям. Дело, конечно, не новое, идеи подобные витали и воплощались давно, правда, с огромным хвостом проблем впридачу, и главная из них - конечно же, шумы. Новая технология, по словам создателей, с этой проблемой справилась, причем блестяще. Идут работы, и первые результаты (в виде опытных образцов) должны появиться уже этим летом. А лето – оно вот уже, наступило! Представляете - воткнули штепсель в розетку, а по нему и видео, и интернет, и все прочие вышеперечисленные радости. Так что, хотите купить кабельный модем?





Основные разделы сайта


 

Реклама